Freno motor

¿Qué es el freno motor?

Al conducir un coche, debe darse cuenta fácilmente de las diversas sensaciones a las que se somete constantemente durante la conducción: por ejemplo, al pasar por las curvas se siente una especie de empuje lateral opuesto a la dirección en la que gira el vehículo y proporcional a la velocidad; por el contrario, al utilizar los frenos el cuerpo tiende a caer hacia adelante y viceversa tiende a apoyarse en el respaldo durante la aceleración, siempre de forma proporcional. Estas sensaciones son el resultado de esa parte de la física llamada «dinámica», que estudia el movimiento de los cuerpos y las fuerzas aplicadas a ellos.

Lo interesante es que el freno motor se percibe exactamente como una fuerza contraria al movimiento y por lo tanto tiende a disminuir progresivamente su velocidad, exactamente como sucede cuando se presiona el pedal de freno.

El freno motor es la consecuencia del hecho de que las ruedas no están libres, sino ligadas a la transmisión y a todos los engranajes, hasta que afecta a los mismos pistones del motor; de hecho, si se intenta ponerlo en punto muerto el freno motor desaparece totalmente, exactamente como ocurre si se procede a la bajada con un patinete o unos esquís. La comparación es útil para hacer comprender la diferencia entre proceder con un vehículo atado a piezas mecánicas y un vehículo que en cambio funciona con rueda libre.

Dicho esto, se puede tomar nota de la existencia del freno motor y aprovechar sus posibles ventajas, que son importantes cuando se conduce un vehículo por diversas razones.

¿Cuándo usar el freno del motor?

Muchos de ustedes probablemente dan por sentadas las principales ventajas que se derivan del uso del freno motor; la más obvia es la posibilidad de no desgastar los frenos en muchas situaciones, mientras que hay muchos casos en los que durante la conducción deportiva, el freno motor puede ser el que determine el equilibrio de una carrera.

El freno motor es fundamental en las bajadas largas, tanto que en las autopistas francesas se recomienda utilizarlo mediante señales especiales. La razón es clara; la dinámica dice que un cuerpo libre colocado en un plano inclinado está sometido a una fuerza que ayuda a acelerar su movimiento progresivamente. Si las ruedas están unidas a los engranajes, éstos tienden a frenarlos y pueden estabilizar la velocidad del vehículo hasta que su aceleración sea completamente nula.

Pero hay más: el motor está ligado a la caja de cambios y si se utiliza una sola marcha, supongamos la segunda, la velocidad posible del vehículo no puede exceder la que el coche puede alcanzar en el llano con esa relación, a menos que las ruedas pierdan adherencia, situación que sólo es posible con pendientes que van mucho más allá de las de una carretera normal.

En la práctica, cuando se conduce cuesta abajo, se pueden ahorrar muchos frenos y conducir con seguridad; éste es uno de los mejores aspectos que distingue a los vehículos de motor, tanto es así que en las competiciones una carrera de coches se vuelve mucho más segura que una competición en bicicleta o sobre un par de esquís, vehículos que obviamente sólo pueden frenarse mediante una acción de frenado decisiva y deliberada.

Frenado de motor y conducción deportiva

En lo que respecta a la conducción en carretera, el freno motor es una ventaja indudable cuando se conduce en bajada; en cambio, en la conducción deportiva puede utilizarse en muchas otras ocasiones. El ejemplo más clásico de esto es el acercamiento a las curvas, donde la velocidad es obviamente la más alta posible; en este caso las marchas se usan para frenar el vehículo. Los conductores, de hecho, realizan una serie de acciones que combinan el uso de los frenos con la caja de cambios y utilizan el freno motor para reducir la marcha del coche; sin embargo, hay que señalar que la adopción de las modernas cajas de cambios robotizadas secuenciales complica muchas cosas a este respecto y requiere un uso mucho más importante de los frenos.

Sin embargo, la conducción deportiva es algo mucho más complicado que la conducción en carretera, tanto que las sensaciones al volante se vuelven muchas e incluyen la presencia o ausencia del freno motor; por ejemplo, los conductores durante la aceleración y la desaceleración pueden utilizarlo para tomar una dirección específica en lugar de otra, o para evitar un obstáculo, o para provocar o evitar un derrape en la parte trasera del coche.

Por lo tanto, en la conducción deportiva el freno motor es muy importante, tanto que en las competiciones en pista ha determinado más de una selección entre los pilotos, especialmente tras la llegada de los sistemas electrónicos y las cajas de cambio secuenciales que han cambiado las cartas sobre la mesa.

También en las carreras de motos hubo una cierta revolución: hace algún tiempo, de hecho, tanto en las series máximas, de 500 cc de cilindrada, como en las demás categorías, los motores eran de dos tiempos en lugar de cuatro, un tipo de motores que no tenían un gran freno motor y que, por el contrario, facilitaban mucho la conducción de los pilotos por las curvas, luchando ahora con el nerviosismo de los potentes motores de cuatro tiempos, aunque manejados por la electrónica.

Evaluando todos estos aspectos y recordando que las carreras no siempre son un fin en sí mismas, sino una especie de escuela en la que se pueden dibujar nociones para una buena conducción segura en la carretera, sin duda se entenderá la importancia del freno motor y cuándo aprovecharlo para proteger el coche y conducir con seguridad.

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