Pastillas de freno desgastadas

¿Pastillas de freno desgastadas? Los 6 síntomas definitivos

Las pastillas de freno son esenciales para asegurar un buen frenado. Aquí están los 6 síntomas que indican que es hora de cambiarlos.

¿Qué son las pastillas de freno y cómo funcionan?

Las pastillas de freno son pastillas metálicas sobre las que se aplica una capa de material abrasivo llamada «ferodo». Al ser presionados por las zapatas o pinzas de freno contra el disco, generan una gran fuerza de fricción. Esta fuerza es la que frena y detiene el vehículo en movimiento.

La composición de las pastillas de freno varía de un modelo a otro dependiendo de cómo se utilicen. Las pastillas de freno de los coches deportivos tienen una composición muy agresiva que favorece una frenada muy rápida, pero se desgastan muy rápidamente. Por el contrario, las pastillas de freno de los coches pequeños tienen una composición resistente para durar en el tiempo, mientras que aseguran una frenada menos reactiva.

Debido al uso constante de los frenos, tarde o temprano todo automóvil requerirá el reemplazo de las pastillas de freno desgastadas. Si no se sustituyen, no sólo se hará menos agradable la conducción, sino que también se podrán producir problemas de seguridad y será imposible controlar el coche.

Juego de pastillas de freno traseras

Así que veamos cuáles son los 6 síntomas de los frenos y las pastillas desgastadas:

1 – Chirrido al frenar:

Una de las señales más claras de que es hora de una inspección de frenos es escuchar un sonido agudo al frenar.

Esto se debe al hecho de que las pastillas se han desgastado o dañado y por lo tanto crean una superficie de fricción desigual. En casos extremos, el chirrido se debe al hecho de que hemos agotado totalmente la capa de material de fricción.

Cuando se presiona el pedal de freno, el disco se aprieta no por el material de fricción sino por la base metálica de las pastillas. Además de ser muy peligroso circular en estas condiciones, nos arriesgamos a consumir y dañar el propio disco.

Recuerden que cambiar las pastillas de freno es un pequeño gasto, cambiar todo el disco puede costar hasta 4 veces más. Tan pronto como oímos un claro chillido al frenar debemos deducir que las pastillas de freno desgastadas deben ser cambiadas ahora para asegurar una conducción segura y para salvaguardar las pinzas de freno mucho más caras.

2 – Luz de advertencia de las pastillas de freno encendida

No hay mucho que hacer. Si se enciende la luz de advertencia de las pastillas de freno, significa que la unidad de control está detectando que están gastadas. De hecho, muchos coches están equipados con un sensor que, al hacer contacto con el metal de la almohadilla, es capaz de detectar el nivel de capa abrasiva que queda.

Cuando esta capa alcanza el umbral mínimo de seguridad, se enciende la luz de advertencia de las pastillas de freno, indicando claramente la presencia de pastillas de freno desgastadas. Cuando se encienda la luz de advertencia de las pastillas de freno, podremos cambiarlas lo antes posible.

3 – Pedal de freno «esponjoso»

Si presionas el pie en el pedal de freno y se siente más duro o «amortiguado» de lo normal como si tuvieras zapatos con suela de espuma, lo más probable es que tengas pastillas de freno desgastadas. Este tipo de sensación también se manifiesta cuando sientes que has llegado al final del pedal sin poder frenar el coche.

No te preocupes, todavía puedes usar el coche, pero necesitarás mucha más fuerza para aplicar el freno. Esto puede hacer que el frenado en condiciones de emergencia sea muy difícil y que la conducción sea peligrosa. En la ciudad, por ejemplo, no se puede detener el coche cuando un peatón cruza repentinamente la carretera.

4 – Olor a quemado

Si empiezas a oler un fuerte olor a quemado químico mientras conduces, es probable que una de las pastillas de freno esté desgastada o que la pinza esté atascada. Detenga el coche inmediatamente y compruebe que no ha olvidado el freno de mano puesto. Entonces comprueba si ves humo saliendo de una de las ruedas. Si es así, una de las pinzas de freno se ha atascado y es peligroso seguir conduciendo.

Lo mejor que se puede hacer es encontrar un mecánico en la zona y obtener asistencia en el lugar. La reparación es cuestión de minutos y le permite seguir conduciendo con calma y sin ser un peligro para el resto de los usuarios de la carretera. El mecánico simplemente quitará la rueda y quitará la pinza de freno bloqueada. Luego procederá a desbloquearlo y a reemplazar las pastillas de freno desgastadas.

Pastillas de freno diferentemente gastadas

5 – Vibración del pedal de freno

Cuando pones el pie en el pedal de freno, ¿sientes vibraciones o pulsaciones? Si la respuesta es SÍ, entonces hay un problema con las pastillas de freno o el propio disco. Esta vibración se debe, de hecho, al contacto incorrecto entre las pastillas de freno, las zapatas y el disco, y es un síntoma inequívoco de problemas en el sistema de frenos.

En cuanto llegue al mecánico, tendrá que comprobar tanto el sistema de frenos como las conexiones mecánicas del pedal. Las vibraciones pueden ser causadas por un simple tornillo suelto o la falta de un remache. Cuando se trata de mecánica, por desgracia todo es posible y por lo tanto hay que hacer las comprobaciones necesarias para volver a la carretera con seguridad.

6 – El coche se va hacia un lado

Si el coche se aparta de un lado mientras se frena, puede haber un problema con el coche, probablemente el sistema de frenos. Si una de las pastillas de freno está mucho más desgastada que la rueda opuesta, el coche tenderá a tirar hacia el lado de la pastilla menos desgastada. Esto se debe a que la pastilla menos desgastada genera más fricción, lo que resulta en un mayor y más rápido bloqueo de la rueda respectiva pero no de la opuesta.

Por lo tanto, es crucial para garantizar una conducción segura que se inspeccione inmediatamente el sistema de frenos y se cambien las pastillas de freno desgastadas. Es mejor reemplazar ambas pastillas de freno y no sólo la más desgastada. Esto se debe a que al colocar una nueva almohadilla en un lado solamente y dejar la almohadilla más gastada en el otro, tenemos el mismo problema que estamos tratando de resolver.

Un coche que tira más hacia un lado también puede ser un síntoma de una pinza de freno bloqueada. Puede haber un defecto mecánico o un daño en el sistema de líquido de frenos que haga que los frenos se bloqueen. Otra causa de que el coche se desplace hacia un lado es un problema o una fuga en el conducto del líquido de frenos. Una pequeña fuga es suficiente para hacer que el frenado sea desigual y que el coche frene más de un lado que del otro.

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