¿Para qué sirve el sistema de frenos ABS?

Si la invención del sistema de frenos ABS para automóviles, como se ha mencionado, se debe a Volvo, la comercialización del sistema es gracias a Bosch. La multinacional alemana ya había desarrollado en 1965 un dispositivo que impide que las ruedas se bloqueen al frenar, pero sólo con la evolución tecnológica y su creciente popularidad, el ABS se ha convertido en un sistema que ahora es fiable y capaz de ayudar concretamente al conductor en situaciones de emergencia.

El auto con ABS hizo su aparición en un auto italiano en 1984. De hecho, el glorioso Lancia Thema, el primer automóvil italiano que adoptó este dispositivo de seguridad, y la posterior difusión y desarrollo de la tecnología permitieron a los fabricantes comercializar sistemas ABS a precios muy inferiores a los de los primeros tiempos y con un peso considerablemente reducido.

ABS: ¿qué es y cuál es el significado del término

ABS, ¿qué es eso? Esta es la clásica pregunta que surge cuando se aborda el tema. Cuando hablamos de ABS, a menudo sabemos a qué se refiere, pero no todo el mundo sabe qué significa este acrónimo. El significado de ABS viene del alemán «Antiblockiersystem», es decir, «sistema de frenado antibloqueo«, y explica exactamente lo que hace el dispositivo, que es evitar que una rueda se bloquee de repente como resultado de un frenado repentino.

¿Cómo funciona el ABS de los coches?

Explicando la historia del ABS y el significado de la abreviatura, ahora es el momento de entender el funcionamiento del ABS de los coches. Cabe señalar que el sistema ABS es un sistema de asistencia a la frenada que evita que las ruedas se bloqueen en caso de una parada repentina en superficies resbaladizas gracias a la presencia de sensores situados en cada rueda que «dialogan» con una unidad de control electrónico. Este calcula la velocidad de rotación de cada rueda y, si la unidad de control detecta el bloqueo de una o más ruedas durante el frenado, interviene en la bomba hidráulica para reducir la fuerza de frenado. Por lo tanto, en una frenada brusca, el conductor sólo tiene que preocuparse de pisar el pedal de freno sin tener que pensar en el posible bloqueo de las ruedas.

La unidad de control del ABS dosificará correctamente la fuerza de frenado evitando la pérdida de direccionalidad del vehículo. Cuando se activa el ABS, habrá una especie de vibración en el pedal de freno. Esta señal indica el correcto funcionamiento del sistema ya que la unidad de control, al controlar la bomba hidráulica, controlará las pastillas de freno apretando y liberando los discos en milésimas de segundo. Los conductores menos experimentados pueden tender a levantar el pie del pedal del freno cuando sienten esta vibración: este comportamiento no es en absoluto aconsejable, sino, por el contrario, totalmente contraproducente, ya que anula la acción de frenado.

Para hacer frente a este tipo de comportamiento potencialmente peligroso, algunos coches también están equipados con el asistente de frenado de emergencia que, en caso de una frenada repentina pero sin alcanzar la presión de bloqueo, aumenta la presión, obligando al coche a frenar con la intervención del ABS. Gracias al ABS, por lo tanto, evita el bloqueo de las ruedas durante el frenado y el consiguiente deslizamiento del coche sobre el asfalto, garantizando al conductor la capacidad de dirigir y evitar cualquier obstáculo. Habiendo explicado cómo funciona el ABS, es hora de analizar la revisión de este dispositivo.

Revisión: cómo y cuándo hacerlo

El correcto funcionamiento del sistema de frenos ABS está garantizado por una luz indicadora en el panel de instrumentos de cada coche. Cuando se arranca el motor, la luz roja circular de advertencia con «ABS» en el centro se ilumina y se apaga después de unos momentos. Si el vehículo está equipado con ASR o ESP, la luz indicadora de funcionamiento del ABS será de color ocre. Si esta luz de advertencia del ABS permanece encendida, el sistema funcionará mal y tendrá que visitar su taller para que lo revisen y así garantizar una conducción segura en todo momento.

Es aconsejable comprobar periódicamente los distintos componentes del sistema de frenos ABS, como la conexión entre los sensores y los cables. Si encuentras una carretera segura y despejada, también puedes probar el sistema frenando fuerte. En cualquier caso, los trabajos de mantenimiento sólo pueden ser llevados a cabo por personal especializado que disponga de un equipo de prueba y calibración adecuado.

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