Neumáticos Bridgestone

Bridgestone, su historia en las carreras

Bridgestone comenzó a invertir en el deporte del motor en los años 80 desarrollando neumáticos de carrera para series de alimentación como la Fórmula 2, la Fórmula 3, la Fórmula Ford, la Fórmula Opel Lotus y el karting.

Con el fin de aumentar el conocimiento de la marca de la filial de Firestone, Bridgestone Firestone NAH Ltd, reingresó la marca Firestone en las carreras de coches de IndyCar en 1995 para desafiar a Goodyear. Los neumáticos demostraron ser mejores y Goodyear se retiró para el año 2000. Desde entonces, Firestone ha sido el único proveedor de neumáticos para el renombrado y desaparecido Champ Car, la Serie IndyCar y su serie de alimentadores Firestone Indy Lights hasta 2013.

Michael Schumacher, campeón de la F1 con neumáticos Bridgestone

Bridgestone ha suministrado neumáticos en la Fórmula Uno desde 1997, aunque la compañía produjo una sola vez neumáticos de Fórmula Uno en los Grandes Premios de Japón de 1976 y 1977 para participantes japoneses como Heros Racing y Kojima de Kazuyoshi Hoshino.

La empresa japonesa decidió suministrar neumáticos para la Fórmula Uno en 1995, con el respaldo del CEO Yoichiro Kaizaki, con el objetivo de mejorar el valor del nombre de Bridgestone en el mercado europeo, que era muy inferior en comparación con su archirrival, Michelin. Aunque en un principio estaba previsto que entrara en el campeonato en la temporada de 1998, esto se adelantó a 1997 porque la sección de ingeniería dirigida por Hirohide Hamashima había avanzado rápidamente en su desarrollo. Así pues, Hiroshi Yasukawa, el director general del Departamento de Deportes de Motor, también aprovechó al máximo la experiencia y las redes existentes en Europa desde la época de la F2 europea de Bridgestone (1981-1984) y construyó la logística para la Fórmula Uno de una sola vez.

El primer título fue adquirido de inmediato en el segundo año, 1998, por Mika Häkkinen y McLaren-Mercedes. Y los usuarios de Bridgestone se llevaron cinco títulos de campeonato de pilotos y cinco de constructores (1998, 2001-2004) durante el período en que compitieron con Goodyear (1997-1998) y Michelin (2001-2006). Especialmente, la cooperación con la Scuderia Ferrari y Michael Schumacher funcionó bien en este período.

De 2008 a 2010, Bridgestone debía ser el único proveedor de neumáticos del Campeonato Mundial de Fórmula Uno de la FIA. Sin embargo, como Michelin decidió concluir su programa de neumáticos de Fórmula Uno al final de la temporada 2006, todos los equipos utilizaron neumáticos Bridgestone desde la temporada 2007 hasta la temporada 2010 de Fórmula Uno.

El 2 de noviembre de 2009, Bridgestone anunció que no renovará su contrato de suministro de neumáticos a los equipos de Fórmula Uno después de 2010. La empresa dijo que estaba «abordando el impacto de la continua evolución del entorno empresarial». Pirelli anunció en junio de 2010 que sería el único proveedor de neumáticos en la temporada 2011.

Coche deportivo y carreras de coches de turismo

En los decenios de 1980 y 1990, Bridgestone suministró neumáticos a los prototipos deportivos de Le Mans de los equipos Nismo y TOM, respaldados por los fabricantes de automóviles japoneses Nissan y Toyota, respectivamente. A principios de los años 90, Bridgestone se expandió a Mercedes-AMG, que entró en el DTM y más tarde en Le Mans y en el Campeonato GT de la FIA. La marca dejó las carreras internacionales de autos deportivos en el 2000, pero permanece como uno de los principales proveedores en el campeonato japonés de Super GT.

Motociclismo

En 2002, Bridgestone entró en el Gran Premio de motociclismo de la clase principal de MotoGP. De 2009 a 2015, fue el proveedor exclusivo de neumáticos del campeonato y alcanzó el hito de 100 victorias de MotoGP en 2012. El nueve veces campeón del mundo Valentino Rossi fue «Asesor de neumáticos Bridgestone» tras haber ganado dos títulos de MotoGP con neumáticos Bridgestone en 2008 y 2009.

En mayo de 2014, Bridgestone anunció que dejaría el Moto GP al final de la temporada 2015.

Otros deportes

Bridgestone es el neumático oficial de la Liga Nacional de Fútbol, la Liga Nacional de Hockey y los Juegos Olímpicos. Además, es el patrocinador principal del evento insignia de la NHL, el Clásico de Invierno al aire libre. En 2010, Bridgestone adquirió los derechos de nombre de la sede de los Nashville Predators de la NHL, que se llama Bridgestone Arena. También es el patrocinador principal de la Copa Libertadores, la máxima competición de fútbol de clubes de Sudamérica.

Productos diversificados

Los predecesores de Bridgestone comenzaron a fabricar productos diversificados en la década de 1930, poco después de que empezaran a fabricar neumáticos. Hoy en día, las operaciones diversificadas de Bridgestone abarcan componentes de automoción, productos industriales, productos de espuma de poliuretano, materiales de construcción, piezas y materiales para equipos electrónicos, bicicletas y artículos deportivos. El negocio diversificado genera alrededor de una cuarta parte de las ventas totales del Grupo Bridgestone.

Las piezas de automóviles son una línea de negocio especialmente grande para Bridgestone en operaciones diversificadas. Bridgestone suministra a los fabricantes de automóviles componentes para el aislamiento de las vibraciones, como soportes de motor. Bridgestone también suministra muelles neumáticos para camiones, automóviles y vagones de tren. Por ultimo, Bridgestone comercializa ruedas de aluminio y otros accesorios para automóviles.

Productos industriales

Los productos industriales de Bridgestone abarcan una amplia gama, que incluye la espuma de poliuretano para asientos e interiores de automóviles, para la ropa de cama y los muebles y para el aislamiento y la estanqueidad en aparatos y edificios; mangueras de agua; mangueras marinas para la carga y descarga de petroleros; productos de manguera de precisión especializados, como la manguera de hoja de alambre para equipos de construcción y máquinas herramientas; cintas transportadoras; y orugas de goma para tractores de oruga. Además, fabrican neumáticos recauchutados para aviones. Su sede corporativa para la división de neumáticos de Bridgestone Aircraft se encuentra en Miami, Estados Unidos.

La línea de productos en materiales de construcción e ingeniería civil es igualmente amplia. Bridgestone suministra cojinetes de goma múltiple para instalar en los cimientos para proteger los edificios de los terremotos, presas de goma inflables para gestionar las vías fluviales (ya no se fabrican – 2008), defensas marinas para proteger los muelles, aditivos para el pavimento, láminas de impermeabilización, materiales de techo y cubierta engomados, tanques de panel para almacenar agua, accesorios de baño y suelo residencial, sistemas de aire y agua.

La línea de productos de Bridgestone para equipos electrónicos incluye rodillos de precisión para máquinas de oficina y películas funcionales para células solares y pantallas de plasma. En cuanto a los artículos deportivos, comercializa pelotas y palos de golf y pelotas y raquetas de tenis. La línea de bicicletas de Bridgestone es la más extensa de Japón – véase la información anterior sobre Anchor Cycles.

Grupo de Servicios Comerciales Bridgestone (Bandag)

El 5 de diciembre de 2006, Bridgestone Americas y Bandag Inc. anunciaron un acuerdo de fusión por el que Bridgestone adquiriría Bandag, Inc. con sede en Muscatine, Iowa, una importante empresa de recauchutado de neumáticos para camiones que se fundó en 1957 y que tenía más de 900 distribuidores franquiciados en todo el mundo en ese momento. Al anunciar la fusión, el presidente de Bridgestone en Tokio explicó:
El aumento de los precios del combustible está impulsando a los clientes a reducir los costos [mediante el uso de recauchutados]. Desarrollar este tamaño de negocio lleva tiempo y costos. Fuimos capaces de conseguir eso de una sola vez.

La transacción se valoró en aproximadamente 1.050 millones de dólares de los EE.UU. El 31 de mayo de 2007, el acuerdo se consumó y Bridgestone Americas adquirió las acciones en circulación de Bandag por 50,75 dólares de los EE.UU. por acción. La unidad pasó a denominarse Bridgestone Bandag, LLC y Saul Solomon fue designado para ocupar el cargo de presidente, director general y presidente. Anteriormente, Solomon ocupó el cargo de Vicepresidente y Consejero General de BSAH. En los cuatro años siguientes a la adquisición, la sede de Bandag permaneció en Muscatine, aunque algunos procesos y funciones se consolidaron y/o se transfirieron a otras instalaciones. Ya en noviembre de 2010, la sede corporativa se trasladó a Nashville. En mayo de 2011, la unidad pasó a llamarse Bridgestone Commercial Services Group, eliminando el nombre «Bandag».

Bicicletas

En un tiempo, la marca comercializó bicicletas bajo el nombre de Kabuki.

El director de marketing de la división de Bicicletas de los Estados Unidos, Grant Petersen, se ganó la reputación de resistir a las tendencias populares de la industria de las bicicletas y en su lugar siguió su propia filosofía personal de construir bicicletas fiables y cómodas. Peterson aplicó este enfoque a Rivendel Bicycle Works después de que Bridgestone dejara de comercializar bicicletas en los EE.UU.

La compañía fue innovadora en la naciente escena de la bicicleta de montaña, diseñando bicicletas de montaña con cadenas más cortas y ángulos de cuadro más pronunciados que los que se usaban entonces. Esto la hizo más ágil y mejor escaladora.

Hasta 1986, los modelos de la marca se numeraban en múltiplos de 100, y los números más altos indicaban una bicicleta de gama alta. La bicicleta de carretera de entrada en 1986, por ejemplo, podría haber sido la Bridgestone 100, mientras que la Bridgestone 700 habría sido una bicicleta de competición. A partir de 1987 hubo un cambio, con designaciones de modelos que consistían en dos letras seguidas de un número. Las letras indicaban el tipo de bicicleta, y el número indicaba la posición en la línea de productos. La numeración también se invirtió, y los números más pequeños indicaban una posición más alta en la línea de productos. Por ejemplo, la RB-1 habría sido la bicicleta de carretera más alta de la línea, seguida por la RB-2, RB-3, etc.

Bridgestone está construyendo actualmente en Japón marcos para las carreras de pista de keirin bajo las normas aprobadas por Nihon Jitensha Shinkokai. Actualmente está produciendo marcos no NJS para el mercado japonés también.

En Japón, es conocido como fabricante de bicicletas de carreras de utilidad, de montaña y (bajo la marca Anchor) de carretera.

Bridgestone también ha colaborado con el Dr. Alex Moulton para producir la Bridgestone Moulton Bicycle y ha comercializado su propia bicicleta plegable, la Bridgestone Picnica. La marca también lanzó una gama de bicicletas BMX en 1981-1982 conocida como la MKI & MKII.

El neumático de avión Bridgestone

Bridgestone Aircraft Tyre (EE.UU.) es un fabricante de neumáticos para aviones, así como de servicios de recauchutado. Bridgestone America’s Holdings anunció en mayo de 2006 que trasladaría su operación de aviación de Miami, Florida, a sus nuevas instalaciones de 160.000 pies cuadrados (15.000 m2) ubicadas en Mayodan, Carolina del Norte; se espera que este traslado se complete a mediados de 2007 y creará aproximadamente 95 nuevos puestos de trabajo. El Director General y Presidente de Bridgestone Aircraft Tyre (EE.UU.) Joe Rayna dice: «Este traslado nos permite seguir preparándonos para un mercado cambiante, tanto en la demanda como en la combinación de productos.

Nuevos aviones modernos, como el Boeing 787 Dreamliner y el Airbus A380, llegan equipados con nuevos neumáticos de aviones de tecnología Bridgestone, y esta nueva instalación complementará esa tecnología». Bridgestone Aircraft Tyre (EE.UU.) ha sido uno de los principales proveedores de neumáticos y recauchutados para la industria aeronáutica durante más de 70 años y cuenta con instalaciones de aviación hermanas en Tokio, Hong Kong y Bélgica.

Productos de golf

Bridgestone Golf es una división de Bridgestone, y es la marca bajo la cual se comercializan los productos de golf de la marca. Bridgestone ha estado produciendo productos relacionados con el golf desde 1935. La división de Golf produce actualmente tanto palos, pelotas y accesorios. Junto con los desarrollos técnicos en la tecnología de los neumáticos vinieron los avances en la tecnología de las pelotas de golf que han llevado a Bridgestone a ser el productor de pelotas de golf número uno en Japón.

El diseño y la producción de palos de golf siguieron en 1972. Bridgestone tiene una cobertura global de sus productos de golf con divisiones importantes en EE.UU. (Bridgestone Golf USA), Australia (Bridgestone Golf Australia) y Corea (Sokio Corporation).

Neumáticos Bridgestone

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *