5w30 y 5w40 diferencias entre ambos lubricantes: ¿Cómo elegir el correcto?

Además de la calidad del producto, se deben tener en cuenta las indicaciones de los fabricantes para obtener el mejor rendimiento posible. El aceite de motor es un elemento muy importante para el correcto funcionamiento del sistema de propulsión. Cumple dos funciones fundamentales: refrigeración y lubricación. Ambos, además de asegurar una capacidad operativa óptima, son cruciales para la preservación de las piezas mecánicas que, gracias al aceite, están mejor protegidas contra el desgaste a lo largo del tiempo y el funcionamiento prolongado.

Por estas razones, al comprar aceite para motores, es bueno elegir no sólo un producto de buena calidad sino también encontrar el que mejor se adapte a las especificaciones del motor. Las características de los aceites para motores se indican mediante abreviaturas alfanuméricas cuyo significado no siempre es conocido por la mayoría de las personas. A continuación, vemos en particular cuáles son las diferencias de aceite 5w30 y 5w40 y cuáles son las especificaciones técnicas identificadas por las dos abreviaturas.

La viscosidad del aceite de motor

Antes de entrar en detalle, es necesario definir sintéticamente una característica fundamental del aceite, ya sea un simple lubricante o específico para la transmisión: la viscosidad.

Esta es, en la esfera física, la capacidad de un fluido para resistir el deslizamiento; la viscosidad está ligada tanto a la temperatura como a las características de las moléculas que forman el fluido y, en términos simples, puede definirse como aquella propiedad intrínseca por la cual un fluido debido a la fricción, no fluye en una superficie tan fácilmente como un líquido, como el agua.

¿Qué significa 5w30 y 5w40?: la clasificación SAE de los aceites de motor

En primer lugar, cabe señalar que los aceites de motor pueden clasificarse de diversas maneras, pero por lo general se trata de una breve secuencia alfanumérica que resume las características del producto.

Uno de los términos más comunes es el desarrollado por la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE), que se utiliza principalmente para los aceites destinados a los sistemas de automoción. Según este método de clasificación, el petróleo puede ser identificado por un solo dígito o por una secuencia de dígitos intercalados con la letra W. El primero se denomina «aceite monogrado» y en el segundo «aceite multigrado».

En ambos casos, las cifras se refieren a la viscosidad del aceite en relación con la temperatura exterior. Por lo que hemos visto hasta ahora, podemos explicar en detalle el significado de las letras de identificación para el aceite de motor 5w30 o 5w40:

La primera figura indica la viscosidad en frío; cuanto menor sea la viscosidad, mayor será la capacidad del fluido para permanecer viscoso incluso a bajas temperaturas; la letra «W» significa invierno (winter); está asociada al primer dígito de la secuencia alfanumérica, formando la indicación completa del valor de viscosidad en frío del aceite; los dos dígitos siguientes identifican la viscosidad en caliente, es decir, la capacidad del fluido de mantener sus características inalteradas incluso a altas temperaturas (la referencia, para la clasificación, es la temperatura ambiente externa).

En resumen, un aceite 5w30 tiene una viscosidad fría de 5 y una viscosidad caliente de 30. Los grados SAE identifican el rango de temperatura dentro del cual el aceite de motor conserva sus características fundamentales; en el caso de 5w30, el lubricante sintético puede ser usado en condiciones con temperaturas entre -30° y +35°. Este es uno de los rangos más amplios; el rango más amplio que existe (desde -25°; + 50°) es el del aceite 10w60.

Las diferencias del aceite 5w30 y 5w40: ¿cómo elegir?

Los aceites 5w30 y 5w40, como es fácil de adivinar por lo que se ha destacado hasta ahora, son muy similares entre sí y tienen aproximadamente las mismas características básicas, ya que ambos son aceites sintéticos multigrado.

Por un lado, la redacción 5w implica el mismo valor de viscosidad en frío (5) gracias al cual ambos pueden asegurar la misma eficiencia de funcionamiento hasta una temperatura de -30°. Esta prerrogativa se traduce en ciertas ventajas para el motor: ambos lubricantes aseguran una excelente lubricación a bajas temperaturas (y por lo tanto, incluso cuando el motor está arrancando y aún no está «caliente»).

Por el contrario, el número que sigue a la letra «w» indica una viscosidad caliente diferente. El 5w40 es más adecuado, en comparación con el 5w30, para ser utilizado en condiciones en las que la temperatura externa es más alta porque la diferente «resistencia» caliente permite al primero lubricar mejor las partes mecánicas incluso cuando el segundo – no sólo por las condiciones ambientales – se sobrecalienta.

En cualquier caso, estas diferencias son bastante sutiles, hasta el punto de que ambos productos pueden ser utilizados con seguridad durante todo el año. Dado que, aunque mínima, existe una diferencia entre los dos aceites, es aconsejable elegir cuidadosamente con especial referencia a las indicaciones proporcionadas por el fabricante del modelo. Algunos productos, de hecho, son compatibles sólo con ciertos tipos de coches y motores y es bueno, si quieres usar el aceite 5w30 en lugar del 5w40, sigue las indicaciones sobre la compatibilidad del producto que compres.

Cuando se compra un aceite de motor, ya sea 5w30 o 5w40, también hay que prestar atención a la presencia de otras abreviaturas alfanuméricas que proporcionan más información sobre el ámbito de uso de ese lubricante:

La clasificación API es una secuencia de dos letras; la de la izquierda es la «S» o la «C». El primero identifica los productos destinados a ser utilizados en los motores de gasolina, el segundo los adecuados para los motores diesel. La letra después de la «S» o la «C» cuantifica las capacidades de rendimiento del aceite: cuanto más alto sea, mejor será la capacidad del aceite para lubricar y proteger las piezas mecánicas; La clasificación de la ACEA consiste en una secuencia alfanumérica que consiste en una letra y un dígito. Las letras pueden ser cuatro: A, B, C o E e indican, respectivamente, motores de gasolina, motores diesel, motores con sistemas de postratamiento y motores diesel pesados. El número que figura a continuación es un indicador del rendimiento del producto.

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